Il avait fui la RDA en montgolfière

17 mars 2017

Peter Strelzyk est décédé cette semaine à l’âge de 74 ans. Le 16 septembre 1979, cet électricien originaire de Pösneck (Thuringe) avait réussi à fuir la RDA avec sa famille et celle d’un ami à bord d’une montgolfière artisanale.

Peter Strelzyk en 2004 © picture alliances/dpa Agrandir l'image (© picture alliances/dpa) Après une première tentative qui s’était soldée par un atterrissage en catastrophe, les huit personnes (quatre adultes et quatre enfants) étaient parvenues à rejoindre la Bavière de nuit au péril de leurs vies, après un voyage de 30 kilomètres (une trentaine de minutes) dans les airs par-delà la frontière interallemande.

À l’époque, cette évasion avait fait la Une de la presse internationale. Elle est restée dans les annales comme l’une des plus spectaculaires de l’histoire de la RDA et a même fait l’objet d’une adaptation au cinéma en 1982 avec le film « Night crossing » (en allemand : « Mit dem Wind nach Westen »). Elle est aujourd’hui racontée en détail au musée du Mur de Check Point Charlie à Berlin. La montgolfière originale est conservée au musée local de Naila, en Bavière.

A.L.

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