Deux Oscars pour l’Allemagne

13 oct. 2017

Tout cinéaste rêve de tenir un Oscar dans sa main une fois dans sa vie. Pour Katja Benrath et Johannes Preuss, le rêve est devenu réalité : le 12 octobre 2017, ces deux jeunes Allemands ont reçu l’Oscar du meilleur film d’étudiant. Johannes Preuss, de la Filmakademie Baden-Württemberg, a convaincu le jury avec « Galamsey – Für eine Handvoll Gold » (« Pour une poignée d’or ») dans la catégorie documentaire. Katja Benrath, de la Hamburg Media School, obtient quant à elle le précieux trophée pour « Watu Wote – All Of Us » (« Nous tous ») dans la catégorie long métrage.

 

Résister au terrorisme

Katja Benrath © dpa Agrandir l'image (© dpa) Le film de Katja Benrath est inspiré de faits réels. Une histoire touchante, bouleversante et qui est aussi un signe d’espoir pour l’humanité, contre la violence, la haine et la méfiance. Dans la zone frontalière entre le Kenya et la Somalie, la milice islamiste Al-Shabaab arrête un bus et ordonne aux passagers de se répartir en groupes. Son objectif : tuer les chrétiens. Mais l’attentat échoue car les musulmans se placent devant les chrétiens pour les protéger et refusent de dire qui appartient à quelle religion. « Ce thème est devenu pour moi une véritable mission », déclare Katja Benrath. « Il représente ce que nous sommes si nombreux à souhaiter : être solidaires les uns envers les autres et ne jamais perdre de vue que nous sommes tous des êtres humains. »  

Avant sa formation cinématographique à la Hamburg Media School, Katja Benrath a fait un apprentissage en tant que couturière de théâtre et étudié l’art dramatique et le chant à Vienne. Pour elle, le tournage de « Watu Wote » a été « l’une des plus belles expériences » qu’elle ait vécues. « Nous avons travaillé avec des gens de cultures, religions et tribus différentes dans un but commun ». Le message d’Hollywood l’a confortée dans son travail : « L’Oscar donne à toute l’équipe du tournage le sentiment d’être vue avec son histoire ».

 

Un odieux commerce de l’or

Johannes Preuss pendant le tournage de son documentaire en Afrique de l’Ouest © Privée Agrandir l'image (© Privée) Johannes Preuss a aussi choisi l’Afrique pour réaliser son documentaire. « Galamsey – Für eine Handvoll Gold » (« Pour une poignée d’or ») suit des chercheurs d’or illégaux en Afrique de l’Ouest et montre comment les hommes et l’environnement pâtissent de cette exploitation. « En utilisant le mercure de manière inconsidérée, les orpailleurs polluent les rivières et en détruisent le cours naturel avec l’extraction », explique Johannes Preuss. Les structures sociales aussi sont bouleversées à cause de la corruption et de la criminalité. « Mais l’or agit sur les hommes comme un aimant. »

L’idée du film remonte à 2010. « A l’époque, j’étais coopérant au Ghana et je participais au développement d’une station de radio », raconte Johannes Preuss. « J’ai assisté de près au boom de l’industrie de l’or grâce à de nouvelles techniques d’extraction. » C’est aussi en réalisant des films pédagogiques pour les cultivateurs africains de riz et de mangues à la demande de la GIZ, l’agence allemande de coopération, que Johannes  Preuss a trouvé le thème de son projet de fins d’études : « Nollywood », le Hollywood nigérian, sera au cœur du film qu’il présentera pour obtenir son diplôme à la Filmakademie Baden-Württemberg.

© deutschland.de

« Watu Wote – All Of Us » (« Nous tous ») de Katja Benrath

« Galamsey – Pour une poignée d’or » de Johannes Preuss (en all.)